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Term Definition
Spiral

C’est petit, c’est mince, c’est d’apparence simple et pourtant c’est l’une des pièces d’horlogerie les plus complexe à fabriquer.

Un spiral est en fait un ressort….. Mais enroulé sur le plan horizontal et non vertical comme on en a plus souvent l’habitude. D’une épaisseur moyenne de 0,04 mm avec un poids digne de faire rêver un mannequin, soit environ 2 mg, le spiral n’est ni plus ni moins que le maitre d’orchestre de la montre. C’est-à-dire que c’est lui qui donne le rythme et donne la cadence de base à partir de laquelle, grâce à différents jeux d’engrenages on peut afficher les secondes, les minutes, les heures… (Et autres subtilités)

En effet comme n’importe quelle ressort, le spiral lorsqu’il est soumis à une pression revient à sa forme initiale des lors que cette pression se termine. Appliquer ce principe de façon régulière et vous obtenez une pièce qui évolue de façon contrôlé et isochrone. C’est-à-dire que le passage d’un état à un autre occupe toujours la même durée. Vous bénéficiez alors d’une référence à partir de laquelle vous pouvez calculer l’écoulement du temps. On dit que le spiral « oscille ».

On comprend alors qu’il est essentiel pour un spiral qu’il évolue toujours de la même façon si on veut conserver la même base de calcul en permanence et éviter toutes déviances. Le problème c’est que la nature s’acharne : changement de température, oxydation, magnétisme, interférences autant de facteurs qui peuvent influencer le comportement d’un spiral.

Autant vous dire que le moindre défaut dans la construction de cette pièce est fatal à la précision de la montre. Le plus complexe reste les matériaux à utiliser. Le métal est en effet sujet au froid et à la chaleur qui rétrécit et dilate respectivement ce dernier. C’est alors que les alliages sont arrivés : fer et nickel, « Nivarox » dans lequel on ajoute du cobalt, du chrome et autres ingrédients : la recherche du composant ultime pouvant supporter de multiples changements de conditions extérieurs en conservant ses propriétés de base a été et est toujours la quête du graal horloger.

Il d’ailleurs amusant de voir qu’un spiral peut être comparé à un processeur d’ordinateur c’est-à-dire qu’il sert à donner la fréquence de base de fonctionnement d’un système. Aujourd’hui l’un des derniers matériaux à la mode pour un spiral est le silicium soit le même composant utilisé dans tous les processeurs d’ordinateur du monde.

Eh oui, si ça se trouve, votre montre a sollicité les mêmes recherches que le dernier processeur présent dans votre PC (ou votre MAC, votre iPhone ou Samsung Galaxy (j’ai oublié personne ?)) pour fonctionner (mais bon pour cela il faut que vous puissiez lire « Omega, Breguet ou par exemple Patek Philippe sur votre cadran….autrement dit gagnez bien votre vie ou mangez des pates durant un certain temps)

La complexité de conception du spiral peut en partie expliquer le succès des montre à quartz. En effet dans ces dernières, point de ressort en alliage complexe pouvant être très sensible aux facteurs extérieurs, mais une substance minéral soumise à l’électricité, qui grâce à l’effet « piezo electrique » permet une oscillation très élevée et régulière pour fournir une base de calcul fiable et précise, et ce à moindre coût. Mais ce système présente tellement moins de charme……Et oui, dans un match de foot, on peut marquer un but en tirant simplement ou bien faire une magnifique retourné à la zlatan : le résultat est le même mais c’est quand même plus la classe dans le second cas ; c’est pareil pour les montres Content

Spiral

 

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